anniversari : Costante Girardengo (1912-1978)

18 Mar

18 marzo 1912… nasceva l’Omino di Novi

GirardengoNato a Novi Ligure,  né molto alto né molto robusto, tanto da guadagnarsi il soprannome di omino di Novi, Costante Girardengo divenne un ciclista professionista già nel 1912, a soli 19 anni (…) nel 1917 guadagnando il secondo posto alla Milano-Sanremo, e vincendo l’anno successivo, inoltre sconfiggendo la terribile “grande influenza” che tra il 1918 e il 1920 uccise almeno venti milioni di persone nel mondo. Alla fine della sua carriera contò sei vittorie nella “Classicissima”, record battuto dopo cinquant’anni solo da Eddy Merckx. Complessivamente vinse due volte il Giro d’Italia e tre volte il Giro di Lombardia; inoltre conquistò nove titoli nei campionati italiani su strada (…) vinse la sesta Milano-Sanremo all’età di 35 anni e gareggiò ad alto livello fino a 42. Capace di vincere su ogni percorso, in ogni condizione, su strada e su pista, di astuzia e di forza, al termine di lunghe cavalcate solitarie o in combattuti sprint, in 26 anni di gare, percorse complessivamente più di 536 mila chilometri ottenendo ben 1.007 vittorie (…) diventò un apprezzato direttore sportivo della Maino e fu commissario tecnico della Nazionale guidando Bartali nel Tour del 1938.
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Molti gli aneddoti sulla sua vita, ciclistica e non; il più conosciuto, grazie anche alla canzone di Francesco De GregoriIl bandito e il campione (…). Il suo nome è legato anche a una nota fabbrica di biciclette, la Maino, fondata negli anni Quaranta ad Alessandria (…) nel 1964 trasferita all’interno del carcere alessandrino per permettere ai detenuti di lavorare.
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